7 TECHNOLOGIES:DIRECT IMAGE SENSOR A Color Sensor Delivering Pictures with Unique Purity

Conventional digital cameras use monochrome sensors

A part les Sigma SD et DP, pratiquement tous les appareils photo numériques du marché utilisent des capteurs monochromes seulement capables d'enregistrer l'intensité lumineuse. Du fait qu’ils ne capturent aucune information sur la couleur, un fi ltre coloré avec une mosaïque de pixels pour chaque couleur primaire – rouge, vert et bleu (RVB) – est monté sur le capteur pour enregistrer des informations colorées. Mais chaque photodiode étant recouverte d’un fi ltre monochrome, chaque pixel n'enregistre qu’une seule couleur et les données des deux autres couleurs sont perdues.

A ce stade, bien sûr, comme pour l'autochrome, les éléments de la photo, ou «pixels» monochromes sont capturés tels quels et constituent l’image de départ. Un procédé d’interpolation colorée appelé «dématriçage » est ensuite appliqué pour reconstituer les couleurs manquantes dans chaque point de l’image. Cette technique d'interpolation consiste à imaginer les données manquantes par analyse des pixels environnant et de les ajouter pour fabriquer l’image fi nale.

Un post-traitement de l’image qui mène à une perte des détails

Ayant été constamment améliorée depuis de nombreuses années, cette reconstitution de l’image est parvenue à un certain niveau de maturité de sorte que l’interpolation colorée est aujourd'hui assurée de manière très correcte. Mais du fait que les couleurs sont interpolées à partir des pixels environnants, les nuances les plus subtiles du sujet d’origine sont irrémédiablement perdues.

L’utilisation de cette technique génère aussi des artefacts colorés – des couleurs qui n’existent pas dans la réalité – durant le processus de dématriçage. Ceci est dû à l’action du fi ltre coloré (en général un fi ltre de Bayer) qui cherche à réguler la distribution des couleurs quand le sujet contient trop de détails. (zones de hautes fréquences).

Les appareils conventionnels utilisant un fi ltre de Bayer sont pourvus d'un autre fi ltre, connu sous les noms de fi ltre passe bas ou fi ltre de fl ou, situé entre l'objectif et le capteur, et destiné à supprimer ces artefacts colorés. Ce fi ltre optique agit sur l'image de haute résolution capturée par l'objectif, son travail consistant à éliminer les fi ns détails susceptibles de générer des artefacts (les zones de haute fréquence au-dessus d'un niveau donné) juste avant qu’ils n'atteignent le capteur. Il supprime effectivement les artefacts, mais au prix d’une diminution de la résolution de l’image.

Le Foveon X3® capture jusqu’à l'air ambiant.

Les images produites par les Sigma SD et DP ont ce que nous appellerons une «qualité émotionnelle». Elle provient du niveau de qualité que seul le capteur d'image directe FoveonX3® peut générer. Des images d'une pureté et d'une délicatesse qui surpassent largement celles des autres appareils. Des images qui reproduisent fi dèlement ce que vous avez photographié, jusqu'à l'ambiance qui régnait sur place. Ceci est possible grâce à la capture verticale de la couleur qui ne nécessite pas d'interpolation colorée et d’un traitement d’image qui n'a pas besoin de fi ltre passe-bas.

En outre, un capteur conventionnel mixe les couleurs et supprime souvent les hautes fréquences. En compensation, la netteté est accentuée artifi ciellement et donne une impression de haute résolution. Ceci explique cette tendance à produire des images qui peuvent globalement paraître peu naturelles. Même si les couleurs peuvent être ajustées dans une certaine limite lors du traitement, les données perdues ne sont jamais récupérées. Il faut voir pour la croire la qualité d'image étonnante du capteur Foveon X3®, qui restitue les données d’origine, pures et riches, et rien d'autre.

Rien n’est perdu de la lumière et des couleurs d’origine. Et rien n'est ajouté.

Le capteur d’image directe Foveon X3® des Sigma DP utilise l'une des propriétés spécifi ques du silicium, qui est que les différentes longueurs d’onde de la lumière le pénètrent à différentes profondeurs, pour enregistrer l’image dans son intégralité pour chaque pixel de l'image fi nale. Aucun fi ltre n'est nécessaire. Comme dans les pellicules de l’époque moderne, il utilise une méthode de capture verticale des couleurs.

Parce qu’il ne recourt à aucune interpolation, ni aucun fi ltre de fl ou, le capteur Foveon X3® produit des images piques dès la prise de vue. De ce fait, les traitements de netteté – qui créent des contours artifi ciels – peuvent être réduits à un minimum. C’est pourquoi les testeurs et les spécialistes ont reconnu que les images générées par le capteur Foveon X3® sont vraiment nuancées, naturellement piquées, et ont loué leur naturel et leur qualité indiscutablement supérieure. Le capteur d’image directe Foveon X3® reproduit une information pure, riche, et rien d’autre. La qualité de l’image qu’il génère est à couper le souffl e. Il faut le voir pour le croire.

Le capteur d'image directe Foveon X3® reproduit une information pure, riche, et rien d'autre. La qualité de l'image qu'il génère est à couper le souffle. Il faut le voir pour le croire.

SIGMA DP1x Contenu spécial

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